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Andreas Seewald è stato il brillante vincitore in Val Gardena. © Harald Wisthaler

Gli eroi HERO provengono dalla Germania e dalla Namibia

La HERO Dolomites 2024 in Val Gardena è storia! Nella maratona di mountain bike più dura del mondo, che si è svolta questo sabato, la vittoria è andata ad Andreas Seewald nella gara femminile, Vera Looser ha trionfato davanti all'altoatesina Sandra Mairhofer;

I nomi degli iscritti alla HERO 2024 promettevano una gara entusiasmante e le loro aspettative non sono state deluse. Alla maratona di mountain bike più dura del mondo, hanno preso parte i corridori più forti del mondo nella disciplina della maratona, secondo la classifica UCI, e anche la presenza di Peter Sagan, Ned Overend e Marco Aurelio Fontana ha attirato molta attenzione Attenzione.


Nella categoria maschile il primo posto sul podio è andato al tedesco Andreas Seewald del team Canyon Sidi Mtb. È stato il pilota più veloce sul percorso di 86 chilometri con 4.500 metri di dislivello con un tempo di 4:31.32 ore.

"Sapevo che dovevo battere Paez", ha detto Seewald. “Ecco perché ho fatto tutto il possibile fin dall'inizio per metterlo sotto pressione, perché la sua forza è la distanza. Ovviamente all'inizio è un rischio, soprattutto in una gara dura come quella della HERO. Ma sapevo di avere la resistenza necessaria per sopravvivere alla seconda parte della gara e stare davanti a tutti gli altri”.

Una vittoria che vale ancora di più se si considera chi gli stava alle calcagna: concorrenti di altissimo livello come il compagno di squadra di Seewald Martin Stosek, che ha tagliato il traguardo al secondo posto, a 3.16 minuti dal vincitore. L'otto volte campione HERO Leon Paez è arrivato terzo con un tempo di 4:37.48 ore.


Maihofer sorprende tutti

I corridori d'élite hanno gareggiato su un percorso di 60 chilometri, con un dislivello di 3.200 metri. Ha vinto la namibiana Vera Looser del team Lapierre Bikes, che ha tagliato il traguardo in 4:04.34 ore.

"Ho dovuto rimanere concentrato per tutta la gara perché, a differenza di Mairhofer, l'arrampicata non fa per me: i miei punti di forza sono più la discesa e i tratti pianeggianti", ha detto Looser. “Sono davvero contento di questo risultato perché è anche un forte punto di partenza per le Olimpiadi, dove prenderò parte alla corsa ciclistica su strada”.

Sandra Mairhofer (a sinistra) è arrivata seconda dietro Vera Looser (al centro). © Harald Wisthaler

Looser ha preceduto la diretta rivale Sandra Mairhofer della Polisportiva Caluschese Ciclismo ASD. La triatleta di Bressanone, che ha tagliato il traguardo con un distacco di 6.02, è arrivata sorprendentemente al secondo posto Debora Piana con il tempo di 2:4'10”.


Peter Sagan attira l'attenzione

Tra i numerosi eroi ed eroine al via c'erano alcune vere e proprie leggende del ciclismo fuoristrada e su strada. Compreso l'attesissimo Peter Sagan, tornato al suo primo amore, la mountain bike, dopo essersi ritirato dalla carriera di ciclista professionista su strada. Dopo aver già preso parte alla HERO di Abu Dhabi, ora ha preso parte anche alla “corsa madre” nelle Dolomiti.

Lo slovacco si è chiaramente divertito a gareggiare con Marco Aurelio Fontana, con il quale ha gareggiato soprattutto durante la prima salita sul Dantercepies. Non era la prima volta che i due si incontravano in pista: avevano gareggiato l'uno contro l'altro in diverse gare di sci di fondo, comprese durante le Olimpiadi del 2016 a Rio de Janeiro.

Anche quest'anno la HERO è stata un vero spettacolo ciclistico.

Attesissimo anche Ned Overend, che nel 1990 fu il primo campione del mondo di mountain bike nella disciplina del cross country. Il pilota di punta, che oggi ha 68 anni, non ha perso nel corso degli anni l'entusiasmo per il suo sport e ha preso parte alla HERO per la seconda volta dopo il 2019. Overend ha gareggiato sul percorso di 60 chilometri, che ha completato con un tempo di 5:10.08,4 ore. Dopo l'esperienza dello scorso anno, anche Marco Aurelio Fontana è ripartito alla HERO Dolomites. Anche l'olimpionico e medaglia di bronzo ai Giochi Olimpici di Rio de Janeiro del 2016 ha iniziato sul percorso di 60 chilometri, per il quale ha impiegato 4:07.28 ore.

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