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Connor McDavid inizia la finale della Stanley Cup con gli Oilers. ©APA/CODIE MCLACHLAN

L'incoronazione di McDavid e la fine della maledizione del Canada?

Gli Edmonton Oilers vogliono scrivere un nuovo capitolo di successo nella loro grande storia e aiutare Connor McDavid a coronare la sua carriera. Manca ancora un passo.

Il capitano, attualmente considerato il miglior giocatore di hockey su ghiaccio del mondo, ha guidato una squadra dotata di grande potenza offensiva fino alla finale della National Hockey League. Ora vuole completare la sua missione nella serie finale contro i Florida Panthers a partire da sabato (domenica alle 2 di notte, CEST) e portare la Stanley Cup a Edmonton per la sesta volta.


Le speranze in Alberta di poter seguire l'epoca d'oro di Wayne Gretzky con i quattro trionfi nel 1984, 1985, 1987 e 1988 nonché il successo nel 1990 con il capitano Mark Messier sono riposte in McDavid da anni. Il talento generazionale è stato scelto numero uno al draft del 2015 ed è ora in finale per la prima volta. “Ci sono state molte difficoltà nella crescita, molte lezioni apprese e ovviamente è fantastico essere in questa posizione. Questo è sempre stato parte del piano”, ha detto McDavid.

Lui stesso ha avuto un ruolo significativo in esso. Il 27enne è il miglior realizzatore dei playoff con 31 punti, ma anche i suoi colleghi producono tanto. Leon Draisaitl e il difensore Evan Bouchard seguono al secondo e terzo posto nella classifica a punti, mentre Zack Hyman guida la lista dei marcatori. Non sorprende che gli Oilers abbiano il miglior gioco di potere nei playoff, ma sono i numeri uno anche quando sono a corto di personale.

"Sarà una bella serie." Carter Verhaeghe

Tuttavia, i Panthers hanno dimostrato contro i Tampa Bay Lightning, i Boston Bruins e i New York Rangers di essere in grado di gestire l'attacco di prima classe e il forte gioco di potere dell'avversario. Hanno raggiunto questo obiettivo anche nei duelli della stagione regolare con l'Edmonton, vincendo entrambe le partite (5:3 e 5:1). “Hanno dei giocatori davvero speciali. Sarà una bella serie”, ha detto l’attaccante della Florida Carter Verhaeghe.

Sergei Bobrovsky è difficile da superare in Florida. © APA / SEAN M. HAFFEY


I Panthers hanno impressionato anche con le loro squadre speciali e, con Sergei Bobrovsky, hanno un portiere che è già stato votato due volte miglior portiere del campionato ed è anche uno dei finalisti quest'anno. L'anno scorso la squadra della Sunrise ha dovuto ammettere la sconfitta in finale contro i Vegas Golden Knights e non vuole perdere una seconda occasione. “Non torni spesso. So quanto fa schifo perdere una finale. Non voglio più vivere una cosa del genere”, ha spiegato il difensore Mattias Ekholm, che ha perso nella finale del 2017 con i Nashville Predators.


Il Canada è senza Stanley Cup da 31 anni

La banda è composta da due ragazzi molto diversi: Kris Knoblauch e Paul Maurice. Knoblauch ha rilevato gli Oilers solo a metà novembre dopo essersi separato da Jay Woodcroft, dopodiché i Canadien sono diventati la migliore squadra del campionato. Maurice della Florida è il secondo allenatore con il maggior numero di partite, ha guidato i Carolina Hurricanes in finale nel 2002 e i Panthers l'anno scorso e ora spera nel suo grande trionfo.

Se i Panthers vincessero, il trofeo più ambito dell’hockey andrebbe a una squadra del soleggiato stato della Florida per la terza volta nelle ultime cinque stagioni, dopo il successo di Tampa Bay nel 2020 e 2021. Una vittoria per gli Oilers metterebbe fine a una serie negativa di 31 anni per le squadre canadesi. I Montreal Canadiens furono l'ultima squadra della madrepatria dell'hockey su ghiaccio a sollevare la Stanley Cup nel 1993.

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